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10/11/2021

Científicos argentinos instalan un acelerador de protones en Corea del Sur

Se utiliza para innovadores tratamientos contra el cáncer y para otros usos médicos e industriales

Investigadores de la Comisión Nacional de Energía Atómica (CNEA) viajaron a Corea del Sur para llevar a cabo la primera etapa de montaje y armado de un acelerador de protones de alta corriente, un instrumento clave para el desarrollo de una técnica innovadora utilizada para el tratamiento de ciertos tipos de cáncer. 
"Es una máquina capaz de acelerar (de ahí su nombre); es decir, darle mucha energía a partículas cargadas eléctricamente, como es un átomo de hidrógeno ionizado (que no es otra cosa que un protón)", explicó a Télam el investigador Andrés Kreiner, subgerente de Tecnología y Aplicaciones de Aceleradores en la CNEA, área involucrada en el desarrollo. 
Kreiner, investigador superior de la CNEA y del Conicet, detalló que ?se necesitan grandes corrientes para generar las reacciones nucleares con suficiente intensidad como para poder realizar el tratamiento?. 
Estas reacciones nucleares producen neutrones, que son los que se utilizan en la terapia por captura neutrónica en boro (BNCT). Puede usarse en caso de melanoma, que es el cáncer de piel más agresivo, y en otros tipos de cáncer (cerebro, cabeza y cuello, hígado y pulmón). 
A diferencia de otras modalidades radioterapéuticas, la BNCT tiene la capacidad de poder generar daño localizado a escala de células individuales, logrando minimizar la dosis entregada al tejido normal que está cercano al tumor. 
Hasta el momento, este tipo de terapia se ensayó en reactores de investigación (como por ejemplo en el RA-6, del Centro Atómico Bariloche), los cuales se usan como fuente de neutrones. 
No obstante, estas instalaciones tienen un nivel de radioactividad que exige grandes blindajes y una operación muy compleja, lo que dificulta su instalación en hospitales. Una gran ventaja de este acelerador de partículas es que, una vez apagado, no produce radiación ni tampoco genera radioactividad residual, por lo que tiene una operación más simple y segura. 
La CNEA y el Instituto Kirams (Korean Institut of Radiological and Medical Sciences) habían firmado un contrato de innovación tecnológica para transferir este acelerador de protones de alta corriente desarrollado en Argentina como un primer paso para avanzar con una máquina completa para la terapia por captura neutrónica en boro. 
Como parte de este convenio, durante 2020 y parte de 2021 se fabricaron y entregaron todas las piezas del instrumento a Corea del Sur, en donde fueron montadas por el personal de la CNEA entre el 24 de octubre y el 8 de noviembre en el Kirams, un instituto asociado a un hospital de Seúl en el que se realizan la investigación y el desarrollo en medicina nuclear y radioterapias. 
Este tipo de aceleradores de alta corriente tiene muchas otras aplicaciones además de en dicha terapia, como por ejemplo la producción de radioisótopos de usos médicos e industriales, los estudios de daño por radiación inducido por neutrones y la detección de materiales nucleares especiales, explosivos y drogas tanto en cargamentos marítimos como en aéreos. 
El acuerdo tecnológico con Corea del Sur involucra el trabajo de científicos locales  
 

Fuente: BAE

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