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12/07/2021

Richard Branson llegó al espacio y le ganó la carrera de magnates a Bezos

El británico se convirtió así en el primer multimillonario en subir a 90 kilómetros de la Tierra en una nave propia, antes que el dueño de Amazon.

El multimillonario británico Richard Branson se convirtió en el primer magnate en viajar al espacio en una nave de su propia empresa. Ayer llegó a una altura de 90 kilómetros junto a cuatro de sus empleados, y le ganó así la carrera espacial a Jeff Bezos, fundador de Amazon. El despegue se produjo en Nuevo México, en el suroeste Estados Unidos, y el vuelo no tuvo otro objetivo que el de pasar unos minutos en ingravidez, antes de regresar a la Tierra. 
Branson, con su empresa Virgin Galactic, busca propulsar la incipiente industria del turismo espacial. Pero también quería superar a su competidor, el estadounidense Bezos, arrebatándole el título de primer multimillonario en cruzar la frontera espacial gracias a la nave de una empresa que él mismo fundó. 
Tras un retraso de hora y media debido a las condiciones del tiempo, el avión espacial de la compañía despegó desde la base Spaceport America alrededor de las 08.40 hora local montado sobre la nave propulsora VMS Eve y con los seis miembros de su tripulación a bordo, incluido Branson, el fundador de la firma. 
El avión, con dimensiones similares a las de un jet privado, se separó de forma fluida de la nave VMS Eve, llamada así en honor a la madre de Branson, tras alcanzar una altura de unos 10.000 pies (poco más de 3 kilómetros), para luego continuar su viaje hasta los 90 kilómetros sobre la superficie de la Tierra. 
"Un gran día por delante. Es genial empezar la mañana con un amigo", tuiteó Branson dos horas antes del despegue junto a una foto de él y el jefe de SpaceX, Elon Musk, posando descalzo en una cocina. 
Musk, gran rival de Bezos, había indicado el sábado que estaría presente en el evento. 
"Me siento bien, emocionado y preparado", añadió Branson, que tuvo una misión muy precisa durante su viaje: probar y evaluar la experiencia que vivirán sus futuros clientes. 
Otros multimillonarios ya han estado en el espacio en la década de 2000, pero a bordo de cohetes rusos. 
Una vez apagado el motor, la empresa informó que los pasajeros se desprendieron de sus asientos y flotaron durante unos minutos en ingravidez. 
Luego, tras alcanzar un pico de altitud de unos 90 km, la nave descendió planeando y el exitoso aterrizaje se produjo a las 10.40 locales, en una pista de la base aérea Spaceport America. 
El excéntrico multimillonario de 70 años, fundador del grupo Virgin - cuyas actividades van desde una aerolínea hasta el deporte-, ha cultivado durante mucho tiempo una imagen impetuosa, con una serie de hazañas deportivas. "Cuando era niño, quería ir al espacio. Como eso no parecía probable para mi generación, registré el nombre Virgin Galactic, con la idea de crear una empresa que lo hiciera posible", escribió Richard Branson hace unos días. 
Un objetivo que estuvo a punto de fracasar en 2014: el accidente en vuelo de una nave de Virgin Galactic provocó la muerte de un piloto, retrasando considerablemente el programa. 
Desde entonces, VSS Unity llegó al espacio en tres ocasiones, en 2018 y 2019, con pilotos a bordo e incluso un pasajero en 2019. 
Virgin Galactic prevé dos vuelos más de prueba, para luego iniciar operaciones comerciales regulares para principios de 2022. Y, a largo plazo, pretende realizar 400 vuelos al año desde Spaceport America. 
Unos 600 boletos ya han sido vendidos a personas de 60 países diferentes, incluidas celebridades de Hollywood, por un precio de entre 200.000 y 250.000 dólares. 
Aunque Branson siga repitiendo que "el espacio es de todos", la aventura sigue estando al alcance de unos pocos privilegiados. "Cuando regrese (del espacio), anunciaré algo muy emocionante para que más personas puedan convertirse en astronautas", prometió. 
La competencia en el sector del turismo espacial, cuyo inminente inicio se viene anunciando desde hace años, se aceleró este mes: el hombre más rico del mundo, Jeff Bezos, también tiene previsto surcar los cielos el 20 de julio con su propio cohete, bautizado New Shepard y desarrollado por su empresa Blue Origin. 
 

Fuente: Clarín

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