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18/06/2020

Usan suero de caballos para producir un suero que podría neutralizar al Covid-19

Las pruebas de laboratorio fueron satisfactorias y ahora se iniciarán los ensayos en pacientes contagiados.

Son resultados preliminares que podrían definirse con mayor precisión en julio, pero lo visto en el laboratorio entusiasma a sus desarrolladores: una empresa biotecnológica trabaja en un suero extraído a caballos que podría usarse en pacientes de Covid-19 con una capacidad neutralizante de la enfermedad entre 20 y 100 veces mejor que el promedio del plasma de quienes ya se han recuperado.

La estimación es de Fernando Goldbaum, investigador superior del Conicet y director científico de Inmunova, la firma que lleva adelante el desarrollo del llamado "antisuero", porque traslada anticuerpos.

"Las pruebas in vitro, es decir, en laboratorio, han sido satisfactorias en cuanto al potencial de los anticuerpos para neutralizar el virus. Ahora estamos en conversaciones con ANMAT -el organismo que, entre otras funciones, autoriza ensayos clínicos y uso de distintas drogas en Argentina- para hacer pruebas en pacientes durante el mes de julio", afirma Goldbaum.

El objetivo es probar el suero terapéutico en al menos 250 pacientes entre moderados y graves que sean mayores de edad y que no hayan transcurrido más de diez días desde los primeros síntomas de coronavirus. El ensayo, según prevé el investigador científico, sería en entre 10 y 15 hospitales públicos y privados.

"Las pruebas en pacientes moderados y graves son las que más rápido permiten determinar si un tratamiento es eficaz y seguro", suma bioquímico y doctor en Inmunología.

El proceso empieza con la aplicación de una proteína presente en el coronavirus a los caballos. "Esa proteína es la que puede asociarse al receptor de la célula y unirse a ella. Cuando se aplica la proteína, el caballo desarrolla anticuerpos y se inmuniza: nosotros ya veníamos investigando esta técnica para el síndrome urémico hemolítico y está visto que son animales muy respondedores en cuanto al volumen de anticuerpos que logran desarrollar", describe el especialista.

"Una vez que el caballo desarrolla los anticuerpos se extrae el suero como se extrae plasma de un paciente: se le devuelve todo lo que no sea ese suero para que su salud no se vea afectada", suma Goldbaum. Según estima, los anticuerpos que podría proveer el suero responderían entre 100 y 1000 veces mejor que los que puede empezar a desarrollar un cuerpo que contrae Covid- 19. Esos anticuerpos inhibirían la alianza entre la proteína presente en el coronavirus y los receptores de cada célula.

A la mayor efectividad que el científico le atribuye al suero obtenido a partir de caballos le suma otra ventaja: la escala. De cada paciente recuperado de coronavirus, asegura, se obtienen 350 mililitros de plasma, mientras que de un caballo pueden obtenerse 20 litros de suero en una semana.

"Por cada animal podrían tratarse a entre 300 y 400 pacientes, por lo que hay escala suficiente para contener la situación sanitaria de la Argentina siempre que no se produzca un desmadre", sostiene, aunque insiste: "Igual lo primero que debe ocurrir es el ensayo en humanos para poder demostrar que es un antisuero eficaz y seguro. Y hay caballos como para multiplicar por 10 o por 100 la producción inicialmente pensada". 

Fuente: Clarín

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