Internacional

22/02/2019

Un ratón australiano, el primer mamífero que se extinguió por el cambio climático

Habitaba un islote cercano a la Gran Barrera de Coral. Creen que lo exterminó la subida del nivel del mar.

Las autoridades australianas reconocieron la desaparición del primer mamífero por causa del cambio climático.

Se trata de un roedor considerado el único mamífero endémico en la Gran Barrera de Coral.

Los estudios apuntan a que la subida del nivel del mar y el aumento de las tormentas a causa del cambio climático exterminaron a estos roedores en su único hogar, Bramble, un cayo australiano situado muy cerca de Papúa Nueva Guinea.

La ministra de Ambiente australiana, Melissa Price, confirmó la extinción en un comunicado sobre el refuerzo de las medidas de protección de las especies en peligro, en el que discretamente se indicaba su nuevo estatus en una lista de especies.

El ?melomys rubicola? fue declarado extinto por ?recomendación del independiente Comité Científico de Especies Amenazadas, tras estudios exhaustivos en todos los hábitats conocidos y sin que quede alguna duda razonable sobre la muerte del último ejemplar?, explicó una vocera del Ministerio de Medio Ambiente. Fue visto por última vez en 2009.

?La evidencia indicaba que el impacto del cambio climático en el nivel del mar, junto con una mayor frecuencia e intensidad de eventos climáticos que produjeron tormentas y niveles de agua extremadamente altos, sobre todo entre 2004 y 2014, fueron los responsables más probables de su extinción?, agregó la vocera.

?El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, su sigla en inglés) está apenada de que haya desaparecido toda la especie de los melomys del cayo Bramble por el cambio climático? dijo la jefa de Conservación de esa organización, Rachel Lowry.

La extinción del roedor del cayo de Bramble despertó las condenas de diversos organismos ecologistas que han estado pidiendo desde hace años al gobierno australiano que redoble los esfuerzos a favor de la lucha contra el cambio climático.

La representante de WWF remarcó que esto debe ser ?una llamada de atención para países como Australia?, que tiene ?la mayor tasa de extinción de mamíferos en el mundo? y que ?somos testigos de la primera ola de animales extintos por el cambio climático inducido por los humanos?.

El director general de Fundación Vida Silvestre, Manuel Marcelo Jaramillo, dijo a Clarín que en la Argentina ?el cambio climático ha modificado las potenciales áreas de cultivo, en algunos casos ha favorecido que algunas zonas que antes no eran aptas para el cultivo hoy lo sean, y eso ha permitido el avance de la frontera agrícola; así se pierde el hábitat para las especies y las especies mueren?.

?En nuestro país hay más de 500 especies en peligro de extinción, aunque cada una en diferentes grados de amenaza. Por ejemplo, la taruca para la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) es un especie vulnerable, y para la Argentina ya está considerada en peligro?, agregó Jaramillo.

Según la UICN hay tres elementos que definen que una especie se encuentre en peligro de extinción: presencia, abundancia y área de distribución.

Estos parámetros difieren según se trate de mamíferos, insectos o aves. En general ?las aves e insectos son más sensibles que los mamíferos, que cuentan con mayor capacidad de adaptación a un cambio gradual y pequeño?, explica Jaramillo.

Los factores que más afectan a los animales en peligro en la Argentina son la pérdida, modificación o destrucción de su hábitat, que es el caso del venado de las pampas, el yaguareté, el aguará guazú o huemul, según el Libro Rojo de la Fundación Vida Silvestre Argentina.

Melomys rubicola. ?No queda duda razonable sobre la muerte del último ejemplar?, dijeron en Australia.

 

Fuente: Clarín

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