Negocios y economía

31/03/2021

BMW firma un acuerdo millonario para comprar litio en la Argentina

EN CATAMARCA. La firma Livent le venderá por US$334 millones

A partir de 2022, la Argentina se convertirá en el segundo productor de litio del mundo, solo detrás de Australia. La noticia se conoció luego de que la empresa de automóviles BMW anunció la firma de un contrato multimillonario con Livent, una compañía que opera en el país y se dedica a la extracción de recursos naturales. 
La automotriz proyecta que en 2030 la mitad de los autos que se vendan serán totalmente eléctricos. El aumento en la demanda de esos modelos se reflejará en un alza exponencial de las extracciones de litio que son requeridas para fabricar las celdas de las baterías. 
"Esto nos hará tecnológica, geográfica y geopolítica- mente más independientes de los proveedores únicos", dijo Andreas Wendt, director de compras de BMW, que firmó con Livent un contrato de US$334 millones. El acuerdo es parte de la estrategia de la empresa para aumentar su base de proveedores de litio, por lo que incorporaron a la Argentina como un importante jugador en la provisión del recurso. 
Las reservas más importantes del metal se encuentra en la Argentina, Bolivia y Chile, que concentran la mitad de los yacimientos mundiales. El metal se obtiene de la salmuera de las capas debajo de los lagos salados mediante el bombeo del suelo. Adelantándose a la polémica sobre el impacto ambiental, BMW aseguró que el proceso de Livent para conseguir el litio busca proteger el medio ambiente. 
Las mayores incertidumbres que genera la explotación en el ecosistema son que se necesitan grandes cantidades de agua para obtener el litio. Según la automotriz, la empresa extractora cuenta con un sistema patentado sostenible que devuelve la mayor parte de la salmuera al hábitat natural en lugar de evaporarla. 
Livent es una empresa estadounidense y una de las principales firmas productoras de litio a nivel global. Está presente en el país desde hace más de 30 años y opera en la provincia de Catamarca. En 2019 invirtió US$600 millones para triplicar su producción de litio en el salar del Hombre Muerto para llegar a producir 60.000 toneladas anuales. La empresa exporta el mineral a China, Europa y Estados Unidos. La Argentina es su principal fuente de extracción del mineral.  
 

Fuente: La Nación

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