Por las provincias

12/01/2023

Polémica en La Rioja por la ley de litio, que suspende concesiones a privados

Una norma aprobada en la provincia que conduce Ricardo Quíntela afecta inversiones en esa industria y genera fuerte incertidumbre; dura reacción del sector y de las cámaras

Los cambios de reglas de juego y una creciente incertidumbre envuelven a la industria del litio, gran apuesta exportadora a futuro. El sector empresario -y particularmente el minero- se revolucionó en las últimas horas con la noticia de que el gobierno de La Rioja declaró al litio como un "recurso estratégico" luego de quitar permisos y concesiones otorgados a empresas privadas. 
La industria expresó su preocupación por el "impacto negativo" de una ley sancionada en diciembre último por la Cámara de Diputados provincial y aún pendiente de promulgación por parte del gobierno que conduce Ricardo Quintela. 
Las dudas fueron expresadas por la Unión Industrial Argentina (UIA), la Cámara Argentina de Empresarios Mineros (CAEM) y la Cámara Argentina de la Construcción (Camarco), además de por empresarios del sector, que prefirieron el anonimato. Todos cuestionaron la ley que establece la suspensión por 120 días de los permisos otorgados de exploración y concesiones relacionadas con el litio y sus derivados. Arguyen que afectaría las inversiones privadas en este recurso clave. 
la nación consultó en el Ministerio de Economía sobre la decisión provincial, pero no hubo respuesta. Este medio consultó al gobierno riojano y prometió dar una respuesta hoy. 
La Argentina tiene la segunda mayor reserva de litio del mundo (21% del total mundial), luego de Bolivia (24%), según datos de CAEM. Luego le siguen Chile (11%), Australia (8%), China (6%) y Canadá (3%). Además, este recurso podría ubicarse entre los primeros complejos exportadores del país en los próximos cinco años, con unos US$5120 millones hacia2026, según estimaciones del centro de estudios Fundar. 
Si bien en el país son varios los proyectos litíferos en desarrollo, solo dos están en plena expansión productiva, uno en Jujuy y otro Ca- tamarca. Según la UIA, ambos realizaron exportaciones por alrededor de US$700 millones en 2022y generaron más de 8000 empleos registrados. "La suspensión de concesiones y permisos daña este potencial a futuro en la región, tanto para las inversiones en curso como para aquellas que se están planificando para los próximos años", advirtieron desde la entidad. Y afirmaron: "La promulgación de esta ley va en el sentido opuesto a las oportunidades que tiene la Argentina en materia de transición energética, desarrollo federal, creación de empleo registrado y generación de divisas por exportaciones"- La CAEM exhortó al gobierno de La Rioja a que no promulgue la iniciativa y exigió que "se respete el marco jurídico actual, que es el que permite la inversión minera en la Argentina". 
Destacaron que, con este tipo de iniciativas, que "afectan la estabilidad jurídica" y "sientan precedentes" para la industria, será difícil alcanzar los objetivos del sector. 
Fuentes del sector litífero remarcaron a la nación que "el problema pasa por las señales que se dan a nivel país cambiando la matriz jurídica", en alusión al marco establecido por las tres provincias que integran el denominado "triángulo del litio" (Jujuy, Catamarca y Salta), al que se sumó ahora el gobernador riojano Ricardo Quintela, quien hace días cobró relevancia por ser uno de los mandatarios que encabezó el pedido de no acatar el fallo de la Corte Suprema sobre la coparticipación. 
Los proyectos de litio más avanzados son los de Catamarca y Jujuy, ya que en Salta no comenzó la explotación y en La Rioja -señaló a este medio otra fuente del sector- "la exploración está en el nivel inicial, ni siquiera avanzada". Y advirtió: "Si la decisión [del gobierno de La Rio- ja] avanza hace difícil explicarles a los inversores que las otras provincias son diferentes; hace a un daño enorme al resto genera desconfianza e incertidumbre". 
En el caso del proyecto de Jujuy, el gobierno provincial participa del negocio con la empresa estatal Jemse, que es socia con el 8,5% de las acciones en Sales de Jujuy, donde la australiana Orocobre tiene el 67,5% y Toyota Tsuho el 25% restante. Allí, en 2011, el entonces gobernador Walter Barrionuevo declaró por decreto al litio ?mineral estratégico? pero sin afectar a privados. Por su parte, el emprendimiento situado en Catamarca no cuenta con participación societaria estatal. Proyecto Fénix, propiedad de Livent Corporation, una subsidiaria del grupo FMC de Estados Unidos, es la que produce y comercializa. En esta jurisdicción y en Salta -donde aún no hay producción- el litio no es considerado "mineral estratégico". 
Sin embargo, en contraste con el caso riojano, empresas privadas confiaron a este medio que el contexto es "absolutamente diferente" y que nunca se empleó esa declaración para intervenir en las inversiones privadas. Allí, la empresa canadiense Origen Resources es la que cuenta con el permiso para explorar litio en un área de 21.000 hectáreas. 
 

Fuente: La Nación

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